Здравствуйте, дорогие читатели! К сожалению, невозможно представить себе современный аквариум без моллюсков. Как правило, они появляются без ведома и желания аквариумиста. При бесконтрольном размножении улитки плодятся в невероятных масштабах. И тут на помощь нам приходит улитка Хелена, которая способна существенно сократить популяцию тех же катушек.

Краткие сведения и ареал обитания

Улитка Хелена происходит родом из водоемов Юго-Восточной Азии и относится к брюхоногим моллюскам. Хелена широко распространена в Малайзии, Таиланде и Индонезии. Главной особенностью этого беспозвоночного является хищный образ жизни, то есть в рационе улитки львиную долю занимают более мелкие беспозвоночные. За долгие годы эволюции Хелены научились буквально высасывать других улиток из раковин.

Хотелось бы отметить довольно привлекательный окрас героини сегодняшней статьи. Правда ценность Хелен вовсе не в выдающихся декоративных качествах. Основная их функция в домашних аквариумах – сокращать популяцию бесконтрольно размножающихся других улиток (физы, катушки и мелании). Если у вас нет желает лить в акву химию или собирать беспозвоночных вручную, улитка Хелена с радостью сделает всю грязную работу за вас.

Хелена улитка

Максимальные размеры моллюска не превышают 2-х сантиметров. Форма раковины у них конусовидная. Окрас представляет собой череду из желтых и черных широких полос. Тело улитки серого цвета с россыпью маленьких крапинок. Устье раковины имеет специальную перегородку, которая прикрывает улитку в случае возникновения опасности.

В отличие от своих «коллег по аквариуму», Хелены обладают длинной ногой, за счет которой она может довольно быстро перемещаться. Во время движения бросается в глаза дыхательная трубка. Строение ротового аппарата представлено в виде небольшого хоботка, благодаря которому улитка может проникать в раковину своей жертвы для того, чтобы её высосать полностью.

Содержание в аквариуме

Что касается содержания, улитка Хелена неприхотлива и крайне вынослива. Благодаря своим скромным размерам моллюск прекрасно себя чувствует в аквариумах объемом до 20 литров. При планировании аквы особое внимание стоит уделить субстрату. Оптимальный тип грунта – мелкая окатанная галька с размером фракции не более 2-х миллиметров или крупный речной песок. Это нужно для того, чтобы Хелены могли спокойно в него зарываться после плотной трапезы.

Хищная улитка

Так как улитка Хелена происходит родом из тропических регионов Азии, без терморегулятора не обойтись. Также не лишним будет компрессор и фильтр. В качестве элементов декора подойдут камни, коряги и живые водные растения (бликса японская, лимнофила Амбулия, хемиантус Куба). Размер и тип травы может быть любой, так как моллюск к ней абсолютно равнодушен.

Особое внимание рекомендую уделить качеству воды в аквариуме. Дело в том, что вода с кислой средой и небольшой жесткостью плохо сказывается на прочности раковины. При содержании Хелен категорически запрещено пользоваться медесодержащими препаратами, так как ни губительны практически для всех беспозвоночных. Вода в аквариуме с Хеленой должна обладать следующими параметрами:

  • Температура 23 – 27 оС;
  • Активная реакция среды 7.0 – 8.0 рН;
  • Жесткость 8 – 15 о

Кормление и совместимость

Основой рациона улитки Хелены являются другие более мелкие улитки и всевозможная падаль. Основная цель запуска Хелен в домашний аквариум – сократить популяцию других моллюсков. Когда все нежелательные беспозвоночные будут съедены, Хелену придется дополнительно подкармливать. Хорошим вариантом будут таблетки для сомов с высоким содержанием белка.

Пара улиток

С поиском соседей для Хелены у аквариумиста также не возникнет проблем. В качестве компаньонов подойдут данио, тетра Аманда, голубой неон и вишневый барбус. Ясное дело, что список не полный, но он по крайней мере поможет вам выбрать других рыб, схожих по размерам и поведению.

Не советую совмещать Хелен и маленьких креветок (Вишня, Crystal Red) в одном аквариуме. Маленькие особи ракообразных, которые только что сбросили панцирь могут с легкостью стать обедом для моллюска. Также нежелательно присутствие улитки в аквариумах, где размножаются икромечущие рыбы. Хелена без проблем отыщет кладку икры и всю её съест.

Не рекомендую запускать улитку Хелену в аквариум с тетраодонами, боциями (клоун или мраморной), а также хищными цихлидами (бирюзовая или голубая акара). С более крупными моллюсками (неретинами, теодоксусами и ампуляриями) проблем не возникнет. Улитка Хелена никогда не нападает на жертву, которая имеет большие размеры, чем она сама.

Улитка Хелена

Особенности размножения

Каких-либо проблем размножение Хелен не вызывает, правда будьте готовы к тому, что вас ждет длительный и нудный процесс. Кроме того, моллюск не может похвастаться серьезной плодовитостью. Улитки Хелены разнополые и к тому же не имеют ярко выраженных половых признаков. Соответственно, чтобы получить от них потомство придется приобретать солидной количество моллюсков. Таким образом вы сможете увеличить шанс появления в аквариуме разнополых особей.

После спаривания самка Хелены откладывает небольшие икринки, которые на твердом субстрате будут развиваться в течение 20 – 30 дней. На продолжительность инкубационного периода не последнее влияние оказывает температура воды в аквариуме. Когда из икры появятся первые дети, они тут же зароются в грунт и будут там находиться в течение полугода. Первые попытки показаться на поверхности они начнут проявлять, когда достигнут 3 – 5 миллиметров в длину.